美空军积极推动激光武器研制

 军事资讯     |      2020-01-04 18:53

[据防务技术网站2015年9月16日报道]美国空军特种作战司令部长官宣称,打算在2020年前,在AC-130J“幽灵骑士”武装运输机上加装激光武器。在华盛顿附近举行的航空航天会议上,空军上将Bradley Heithold在接受“军事”网站采访时,谈到了加装激光武器的事情。此次会议由空军协会组织。将军表示,“下一代武装运输机将有条件为一台120千瓦的激光武器提供需要的空间、重量裕度和能量,所需的重量约5000磅,燃料充分。现在还要加入一个波束指引器,我认为如果能够找到合适的队友,那么工业部门将能够为AC-130武装直升机加装激光武器。”

[据美国《防务头条》网站2015年8月9日报道]美国各军种确实都需要激光武器,但所用于完成的任务各不相同。美国空军对激光武器的重视程度令人印象深刻。美国空军目前采用了两种方式进行激光武器的开发。一种方式是在AC-130武装运输机上安装激光器,另外一种可能的方式是在空间相对狭小的F-15E“攻击鹰”上安装激光器。方式不同,但均能用于导弹防御系统,这对于陆军和海军而言也是非常重要的武器装备。但是,空军希望利用激光武器,首先能够击落对飞机进行攻击的来袭武器,最终能够同时攻击空中和地面目标。所有信息显示,空军在激光武器领域所面临的技术难题和战术运用,其挑战性均远远大于其它军种。研究未来战的专家Mark Gunzinger向记者表示,空军准备首先攻克最难的部分。

长期以来,美国防部一直对定向能武器的开发充满兴趣。去年,海军在水路两栖舰USS“庞塞”号上进行了20千瓦激光器试验。今年夏天,空军与国防部的研究部门,在位于新墨西哥州的白沙导弹靶场,开始进行150千瓦级电驱激光器的试验;该激光器由通用原子公司研制,能够致毁火箭弹、迫击炮、车辆,取代面空导弹。该项目就是大家所知的“演示验证激光武器系统”或DLWS,是基于DARPA的“高能液态击鼓那个气区域防御系统”或Hellads。在之前的采办项目“机载激光器”中,在波音747–400运输机上,安装并成功试验了一兆瓦级氧化碘化学激光器,但是庞大的系统占据了飞机的整个空间;2009年,由于对其防御和可行性的质疑,该采办项目被取消 .将军表示,空军特种作战部队希望能够首次运用激光器,为AC-130武装运输机提供免遭面空导弹系统的防御能力。将军声称,“因此,第一个概念是用高能激光器保护飞机免遭导弹袭击,第二步是能够将高能激光器作为攻击性武器、对抗加固目标。因此,所面临的挑战就是在2020年底之前,获得上述两种能力。我认为,我们能够达到目标。”

就技术而言,机载激光武器比地基、舰基或安装于陆军坦克上的激光武器的研制更加困难,尤其是安装在战斗机上时,每一克重量都要计算、飞行中每一项振动都要考虑。世界首个也是当前唯一具有作战能力的激光武器恰巧是安装在排水量达17000吨的美国军舰“庞塞号”上,而美空军武装攻击机A-130J全载总重82吨、F-15E仅有40吨。

预期的工作是开发能够自防御所谓反介入/区域拒止系统的飞机。Heithold表示,“这样的话,就能够在需要使用武装运输机的环境中继续使用AC-130,并具有生存能力。我会争取达到这个目标。我为目标争取、为实现目标争取。部队12架AC-130W‘毒刺II’武装运输机之一,已经专门调拨用于对此概念进行试验。部队也从先机战术激光器项目中获得了很多认识。”“在我看来,此项工作比较难的部分可能就是跟踪波束。我们可以生成激光器,但我不认为这就是比较难的部分。我们也已经知道如何疏散生成的热量和如何存储热量,这也不难。最难的就是如何控制导引头的合成波束。”(中国航空工业发展研究中心 闫娟)

就战术而言,对于陆军、海军陆战队和海军,激光武器主要用于防御。虽然海军的LaWS同时还能够致燃快速攻击舰船的发动机,但是,陆军安装于坦克的“高能机关移动验证器”、海军陆战队安装于亨维吉普车上的“地基防空”以及海军的“激光武器系统”,其作战目的就是击落来袭的炮弹、火箭弹、导弹和无人机等;因此,激光器的最终目的是具有有效的功率和射程,能够对来袭的弹道导弹和巡航导弹实施拦截,保护基地、地基设施或海军作战力量。

空军对激光武器的意图则要更野心勃勃一些,在定向能会议上,空军特种作战司令部司令Brad Heithold中将声称,“我们的用户就是敌人,我们投送的就是武力”。虽然当前AC-130武装运输机上105毫米口径的火炮已经使该机具有了杀伤能力,但是中将还希望在其上面增加具有点精确毁伤能力的激光武器,能够通过能量的增减使武器具有更增强或减弱的毁伤效果。

空军作战司令部副参谋长Jerry Harris少将在会议上表示,“激光武器能够为我们提供更强的杀伤能力。当前,当我们论及空空作战时,我们采用的描述语言是英里和分钟;但对于定向能武器,描述的词汇则是毫秒。”相比较而言,AIM-120空空导弹的飞行速度是3000英里/小时,激光武器则以18.6万英里/秒的光速实施杀伤。

而且,激光武器只有在电能消耗完毕时才会失去武器功能,单单一加仑汽油就能驱动多次发射;因此,搭载约六枚超声速导弹的飞机,在同等条件下挂装激光武器的话,能够以光速实施几百次发射,然后还能够在不着陆的情况下,通过加油机的空中加油重新进行攻击发射。

由于激光能够实施光速攻击的次数是无限次的,因此激光能够非常理想地用于拦截高速威胁。空军清晰认识到了机载武器在防御领域的价值。但是空军的防御概念较陆军或海军要窄一些,不同于保护一艘舰船、一个基地或一个舰队,美国空军的防御概念主要集中于利用机载激光进行单架飞机的自防护。这种防护能够保证飞机在敌方“反介入/区域拒止”防御的危险环境下仍然具有生存力。

空军同时认为激光武器是一种多功能的攻击/防御武器,既能够进行用于自防护的低功率模式,也能够切换至非致毁的高级模式——将传感器或发动机致燃——或全部实施毁伤。Heithold中将表示,“我起初认为激光武器的攻击能力是首要的和最重要的,但是在与工业部门进行讨论各种可能性之后,认识到:根据所能供给功率的不同,单一的激光武器可以是防御和攻击能力兼而有之的。” Harris少将认为,“定向能武器能够用于对抗来袭的武器,但同时也能够用于对发射平台的追踪。近期研制的激光武器还不具备足够的功率将敌方飞机赶出空域,但是能够致燃其雷达和其它电子设备。”